De reis…


Het overdragen van schoonheid
november 24, 2009, 23:02
Filed under: Leiderschap algemeen, Mentaliteit, Professional | Tags: , , , ,

Vorige week kwam ie dan eindelijk: mijn bestelling van Beautiful Testing van O’Reilly. Toen ik er doorheen bladerde, zag ik het gelijk: dit is geschreven door mensen die zeer goed zijn in hun vak en die van hun vak houden. Zoals de titel van het boek ook al zegt, gaat het ze om de schoonheid van het testen.

Dat zette mij aan het denken. Dit boek spreekt me aan omdat ik veel herken in mijn dagelijks werk in het vakgebied van application performance management. Ik kan helemaal blij worden van een goed uitgevoerde performancetest met een goede rapportage en presentatie waarin de vragen van de klant perfect zijn beantwoord. Het is prachtig om te zien hoe je echt toegevoegde waarde kunt geven aan een klant en daadwerkelijk met resultaat aan komt zetten. Juist dit resultaat is waar de schoonheid van het vak zichtbaar wordt. Daarnaast is het ook nog eens prachtig om te ontdekken dat je nieuwe dingen bij blijft leren, zodat je nog beter in je vak wordt.

Toen ik mijn gedachten nog wat verder liet gaan, bedacht ik me dat van alles wat ik mee wil geven aan collega’s die ik ondersteun dit wel hetgene is wat ik het liefst over wil dragen. Goede technieken zijn natuurlijk enorm waardevol en noodzakelijk om mensen verder te helpen, net als diepe inhoudelijke kennis, maar om mensen tot de top te kunnen laten behoren, is er meer dan dat nodig. Ik heb ervaren dat als je van je vak gaat houden, je de schoonheid ervan gaat ontdekken en waarderen. Mensen gaan je meer ervaren als een gemotiveerd persoon, waardoor je uiteindelijk meer zult bereiken. Het is een zichzelf steeds meer versterkend effect.



Verantwoordelijkheid in teamwork
oktober 15, 2009, 23:00
Filed under: Mentaliteit, Team | Tags: , , , ,

Eén van de dingen die ik geleerd heb over de jaren heen is dat er altijd dingen te leren blijven en dat er altijd ervaring opgedaan moet blijven worden om verder te groeien. Dit alleen al helpt me om niet in de valkuil te trappen dat ik alles al weet en daarmee verheven ben boven anderen. Daarmee worden ontmoetingen met mensen met meer kennis en ervaring kansen om meer te leren. Dit in tegenstelling tot gedrag wat je vaak ziet van mensen die willen bewijzen dat ze alles al weten (terwijl dit in de praktijk vaak niet het geval is!)

Bij meerdere gesprekken die ik de laatste tijd met een aantal heel verschillende mensen gehad heb over werken in een team kwam steeds hetzelfde naar boven: deze mensen deden uitspraken als “als iemand van mijn team faalt, trek ik mij dat persoonlijk aan en betekent dat dat ik zelf gefaald heb.” Dit was keer op keer een gemeende opmerking en niet iets wat je nu eenmaal zegt in een positie van leiderschap. Bij al deze mensen werd mij duidelijk dat ze een bepaald gevoel van verantwoordelijkheid voor hun team hebben, waardoor er binnen het team vertrouwen en loyaliteit was ontstaan. Deze verantwoordelijkheid is wat mij betreft een sleutel in het goed functioneren van het team, waardoor ieder lid van het team naar een grotere hoogte getild kan worden. Verantwoordelijkheid nemen voor je team helpt om betrokken te zijn bij het team. In mijn ogen is dat voorwaardelijk om te groeien als team, wat op zijn beurt weer noodzakelijk is om als team een resultaat neer te zetten wat er echt toe doet.

Van het praten met dit soort mensen en het observeren van hun stijlen van leiderschap leer ik veel! Het dwingt me tot nadenken over hoe ik zelf zou reageren. Daarnaast helpt het om zaken in het juiste perspectief te blijven zien: er is altijd genoeg te leren en er is altijd ruimte om jezelf te verbeteren!



De “Nederlandse” mentaliteit overwinnen
september 25, 2009, 13:45
Filed under: Mentaliteit, Visie | Tags: , , ,

De laatste tijd heb ik meerdere gesprekken gehad met mensen die het over de “Nederlandse” mentaliteit hadden en specifiek over de beperkingen die dat met zich meebrengt. Daarmee bedoel ik niet wat door sommigen de “V.O.C. mentaliteit” wordt genoemd (gewoon gaan en problemen die je onderweg tegenkomt dan oplossen), maar meer een mentaliteit als “Doe maar gewoon, dan doe je gek genoeg”.  In Nederland hebben we de neiging bescheiden over onszelf te zijn. Dit kan bijvoorbeeld  naar boven komen bij het ontvangen van een compliment. We zijn al snel geneigd dit af te wimpelen. Als mensen daarentegen zeggen dat we ergens niet goed genoeg in zijn, is het heel makkelijk daar in mee te gaan.

Dit is niet zonder gevolgen. Veel mensen laten zich beperken door wat anderen over ze zeggen. Als anderen blijven zeggen dat jouw ideeën niet goed genoeg zijn, of dat je nog niet klaar bent om een volgende stap te nemen, betekent dat niet dat dat altijd zo is! Toch hebben we vaak de neiging dit zelf te gaan geloven. Vervolgens word je lamgeslagen en stop je met het najagen van je visie. Uiteindelijk kan je visie een stille dood sterven.

Het is daarom goed te beseffen waar een dergelijke houding uit naar voren kan komen. Een van de meest voorkomende redenen van zulke reacties is dat jouw plannen een impact zal hebben op de ander. De meeste mensen houden niet van veranderingen, en dat is nou precies wat jouw plannen tot gevolg zullen hebben!

Betekent dit dat je niet meer naar anderen moet luisteren? Nee, absoluut niet. Goede raad is nog altijd heel kostbaar. Onderzoek altijd wat er gezegd wordt, en filter daar het juiste uit. Wees er bewust van wat de mening van anderen met je eigen gedachtenpatronen doet. Op het moment dat je er bewust van bent, kan je er voor kiezen iemands mening naast je neer te leggen, en je weer volledig op je visie te storten.

Waarom vertel ik dit allemaal? Een aantal verschillende gesprekken die ik de afgelopen weken, (met name op het Testnet evenement van 22 september) heb gehad, hebben me hier weer opnieuw bewust van gemaakt. Onder andere op dat evenement ben ik meerdere mensen tegengekomen die me in het verleden enorm bemoedigd hebben door uit te spreken welke mogelijkheden ze voor mij in het verschiet zagen en dat ik er voor moet gaan. Voor mij zijn zulke momenten heel waardevol geweest. Door de ontmoeting met deze mensen werd ik hier weer aan herinnerd, waardoor ik opnieuw bemoedigd ben om door te gaan. Ik ben opnieuw bemoedigd om me niet de put in te laten praten of te laten beperken door verkeerde (toch vaak goedbedoelde) adviezen. En omdat ik hier zelf enorm door bemoedigd bent, wil ik het niet nalaten dit door te geven.