De reis…


Het overdragen van schoonheid
november 24, 2009, 23:02
Filed under: Leiderschap algemeen, Mentaliteit, Professional | Tags: , , , ,

Vorige week kwam ie dan eindelijk: mijn bestelling van Beautiful Testing van O’Reilly. Toen ik er doorheen bladerde, zag ik het gelijk: dit is geschreven door mensen die zeer goed zijn in hun vak en die van hun vak houden. Zoals de titel van het boek ook al zegt, gaat het ze om de schoonheid van het testen.

Dat zette mij aan het denken. Dit boek spreekt me aan omdat ik veel herken in mijn dagelijks werk in het vakgebied van application performance management. Ik kan helemaal blij worden van een goed uitgevoerde performancetest met een goede rapportage en presentatie waarin de vragen van de klant perfect zijn beantwoord. Het is prachtig om te zien hoe je echt toegevoegde waarde kunt geven aan een klant en daadwerkelijk met resultaat aan komt zetten. Juist dit resultaat is waar de schoonheid van het vak zichtbaar wordt. Daarnaast is het ook nog eens prachtig om te ontdekken dat je nieuwe dingen bij blijft leren, zodat je nog beter in je vak wordt.

Toen ik mijn gedachten nog wat verder liet gaan, bedacht ik me dat van alles wat ik mee wil geven aan collega’s die ik ondersteun dit wel hetgene is wat ik het liefst over wil dragen. Goede technieken zijn natuurlijk enorm waardevol en noodzakelijk om mensen verder te helpen, net als diepe inhoudelijke kennis, maar om mensen tot de top te kunnen laten behoren, is er meer dan dat nodig. Ik heb ervaren dat als je van je vak gaat houden, je de schoonheid ervan gaat ontdekken en waarderen. Mensen gaan je meer ervaren als een gemotiveerd persoon, waardoor je uiteindelijk meer zult bereiken. Het is een zichzelf steeds meer versterkend effect.



Word een professional!

In de afgelopen week heb ik een aantal gesprekken gehad met erg verschillende mensen, waarbij toch een punt naar boven kwam. In al deze gesprekken kwam de wens om te werken met professionals naar boven. Met professionals worden dan niet alleen mensen bedoeld die hun taakje (een machine inrichten, een test uitvoeren, een rapport schrijven, etc.) kunnen uitvoeren, maar mensen die méér dan dat doen. Waar dat meer uit bestaat, wil ik aan de hand van de volgende tips uitleggen.

Koppel kwaliteit en resultaat

Ook al gaat deze post over méér dan het uitvoeren van de verwachte taken, is het uitvoeren van deze taken wel de basis van het zijn van een professional. Wat een professional onderscheidt van een ‘gewone’ werknemer, is dat een professional probeert te excelleren in alles wat hij of zij doet. Kwaliteit van werk is waar het om draait! Daarbij bestaat er echter een grote valkuil. Door te focussen op kwaliteit, kan het resultaat uit het oog verloren worden. Er is namelijk altijd wel iets te verbeteren aan je werk. Bij het schrijven van een rapport kan te veel aandacht aan kwaliteit betekenen dat er niet tijdig een beslissing genomen kan worden. Tijdig resultaat is dan belangrijker dan een rapport met de mooiste volzinnen. Aan de andere kant is een resultaat wat kwalitatief onder de maat is ook niet goed. Door resultaat en kwaliteit te koppelen, kan het werk op een moment “Goed genoeg” zijn. Kwalitatief hoog, maar gericht op het resultaat.

Bouw je netwerk

Een professional moet zijn of haar weg in een organisatie kunnen vinden. Informatie komt niet vanzelf naar je toe, maar moet op meerdere plaatsen gehaald worden. Om dit voor elkaar te kunnen krijgen, is een goed netwerk noodzakelijk. Als consultant heb ik veel met verschillende mensen te maken. Bij de contacten die ik leg, probeer ik altijd de specialisten zo veel mogelijk als specialist (want dat zijn ze echt!) te benaderen en te vragen naar hun mening. Daarmee bereik je twee dingen: ten eerste leer je zelf continu bij (wat de kwaliteit van je werk ten goede komt), ten tweede krijgt de specialist niet het gevoel dat je zijn of haar werk ondermijnt. Dat laatste kan er voor zorgen dat specialisten mee gaan werken en jou zelf van nuttige informatie kunnen gaan voorzien. Naast een specialist als specialist te behandelen, is het net zo belangrijk de specialist als mens (want ook dat zijn ze echt!) te behandelen. Door oprecht en geïnteresseerd te zijn, ontstaat er goede contactkwaliteit, waarmee de kwaliteit van je netwerk zal stijgen.

Verken de politieke arena

In ieder bedrijf wordt er bedrijfspolitiek bedreven. Een professional moet weten hoe de politieke arena eruit ziet om tot optimaal resultaat te komen. Probeer te achterhalen wat mensen in de organisatie beweegt en wat de lange termijnplannen van verschillende afdelingen zijn. Op deze manier kan je medestanders vinden die kunnen bijdragen het resultaat wat je probeert te bereiken op een juiste manier in de organisatie te laten landen. Waar nodig kan je een lobby starten bij de tegenstanders van je resultaat. Samen blijkt er een hoop meer te bereiken dan alleen!

Wees niet bang

De laatste tip die ik hier wil noemen is om niet bang te zijn. Te vaak zie ik mensen zwijgen als ze dat niet moeten doen. Ze blijken dan vaak onder de indruk te zijn van een hogere functie, of ze twijfelen aan het resultaat wat ze zelf opgeleverd hebben. Als iemand die kwalitatief goed resultaat oplevert, ben je zelf de expert. Door gebruik te maken van je netwerk, heb je je resultaat kunnen toetsen, mag je er zeker van zijn dat je resultaat gehoord mag worden! Bij een kwalitatief goed resultaat hoort een goed afgewogen belang voor het bedrijf. Als dit de politieke agenda van een aantal personen in de war gooit, moet je je daar niet door af laten schrikken. Het kan bijvoorbeeld voorkomen dat er vanuit een opdrachtgever enorme druk wordt uitgeoefend om een planning te halen die compleet onrealistisch is. Laat je in dat geval niet in een hoekje zetten, maar durf te benoemen (goed onderbouwd natuurlijk, ook hier geldt weer: kwaliteit) waarom die planning onrealistisch is en kom met onderbouwde alternatieven. Er hoeft nooit een reden te zijn om bang te zijn voor het brengen van resultaat.